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无产阶级文学之父杰克·伦敦

    来源:翻译界  浏览次数:3618  添加时间:2008/6/21

杰克·伦敦(1876年——1916年),著名的美国作家,他继承了马克·吐温的批判现实主义传统,把美国的现实主义文学推进到一个新的阶段。他的作品在美国的进步文学中,占有杰出的地位。

1876年1月22日,杰克·伦敦出生于美国加利福尼亚州的旧金山。他从未见过生父,在他生下八个月时,母亲和约翰·伦敦结婚。母亲幼年受过很好的教育, 读书很多,精通英文、熟谙音乐。养父是个破产农民,为生活所迫,他干过许多种职业,迁移过许多地方,但总是摆脱不了极端的贫困。

杰克·伦敦很早就挑起了生活的重担。他十岁上街卖报;十四岁小学刚毕业,就进了奥克兰罐头厂做工。他每天要干十八、九个小时的话,常常在夜里十一点钟后回 家。他说:“我不知道在奥克兰一匹马该工作多少钟头!我工作多少……”他从小就尝尽了资本主义给劳动人民带来的苦难。

杰克·伦敦不堪忍受这种奴隶般的劳动,干了将近一年,就离开工厂,到旧金山港口做了一年违禁捕取牡蛎的“蚝贼”。 1893年,他受雇到一个小船上做水手,航行到日本海岸和白令海去猎取海豹。大海上的惊涛骇浪、船舱里老水手讲的故事和油灯下的夜读,给他以人生的教育、 意志的锻炼和文学创作的素材。航海回来,正赶上旧金山的《呼声》杂志征文。在母亲的鼓励下,他连夜突击,写成《日本海岸的台风》一文应征,并获得了应征文 章比赛的第一名。这次成功,为他在出卖劳力之外又展示了一条道路。

1894年,美国发生了严重的经济危机,几万工人失业,各地纷纷罢工。旧金山等工业城市的失业工人,组成“凯莱工人军”,出发去华盛顿,要求政府给工作。 杰克·伦敦也参加了这次进军;但在进军途中,“工人军”被警察和军队驱散,他从此开始了漂泊生涯。他有时步行,有时坐在火车的缓冲器上,有时爬上车顶同车 警捉迷藏。他从加利福尼亚到波斯顿,横越全国,然后又从南到北,穿过加拿大,沿太平洋海岸转回来。在加拿大,他被抓起来,以流浪罪判处三十天苦役。在这次 大流浪中,他广泛地接触社会最底层的人民,他记日记,写人物和风景速写,把在社会大学中的学习心得记录下来。这些经历,不仅成为他后来创作的文学源泉,也 成为他认识社会、认识资本主义的思想基础。后来,他在回顾这段生活时写道:“船员们、士兵们和劳工们统统被苦工、艰难和事故拧歪了,扭曲了,变形了,像老 马一样被主人抛掉”,“大为震惊的我开始寻思,……一切都是商品,所有的人都是顾客和卖主。工人能够出卖的唯一东西只有自己的劳力。”从此开始,他“从新 的、彻底不同的角度看待生活了。”

杰克·伦敦从加拿大流浪回到家乡。他不想再像牲畜一样为资本家卖命了,他要用知识武装自己的头脑,用头脑去探寻人生的答案;他要走另外一条路。1895 年,十八岁的伦敦进入奥克兰中学学习。学了一年后回家自学, 1896年10月考入加利福尼亚大学。但学习不到一年,为了养家糊口,不得不辍学,到一家洗衣店做工。但是,他没有放弃成为作家的志向,而以更坚韧的毅 力,更艰苦的努力奔向这个目标。他限定自己每夜只能睡五个小时,早晨闹钟一响,就从床上跳下来,开始了长达十九个小时的读书和工作。他把读书时摘下来的 句、词,写在一片片的纸上,插在镜缝里,别在晒衣绳上,随时都看上几眼。为了加强自己的语言表达能力,他阅读了大量的文学名著。他最喜欢吉普灵和史蒂文生 的作品,把这些作品作为自己写作的楷模。为了使自己有一个明确的指导思想,他认真地阅读政治理论书籍。他读马克思、恩格斯的著作,也读尼采、斯宾塞的作 品。他在流浪中曾听人说到过《共产党宣言》,他到图书馆借来阅读。在读书笔记中他这样写道:“人类的全部历史是一部剥削者与被剥削者斗争的历史。……随着 工业制度和集中资本的到来,一个阶段到来了,在这一阶段,如果不把社会从剥削、压迫、阶级区分和阶级斗争中彻底解放出来,被剥削者便不能得到解放。”杰克 ·伦敦在政治生活中,开始接近和参加当时还很软弱的社会主义运动。他应邀参加了奥克兰社会劳工党的地方支部,参加工人聚会,在市政厅公园听演说。有一天, 他也跨上一条凳子向听众演说。他说资本主义是一种有组织的抢劫制度。说不到十分钟,就被两个警察捉住,给他的罪名是没有执照演说。奥克兰各报在大字标题下 报道了这件事,称他是“少年社会主义者”。

1897年,杰克·伦敦随着大批淘金者到阿拉斯加去。十六个月中,他没有淘到一粒黄金,却在僻远的北方,淘到了丰富的创作素材;他作了大量的笔记,详细地记录了阿拉斯加的所见所闻。

第二年,杰克·伦敦因患坏血病,回到了旧金山。他一边到处找工作,一边向杂志社投稿。但这时的美国文学已到了衰竭时期,逃避生活,掩盖真 实。死气沉沉的美国文坛,对于他的充满生活气息和现实主义力量的作品,却紧闭大门。他的作品从这个出版社转到另一个出版社,都一一被退回。他当掉了自行 车、雨衣、手表,再用当回的钱买邮票寄稿件。就这样顽强的坚持着。他常说:“顽强是个妙不可言的东西,它可以把山移动。”

1899年1月,杰克·伦敦的第一篇描写阿拉斯加故事的小说《给猎人》,在旧金山的《大陆月刊》上发表了。不久,又发表了故事之二《白色 的寂寥》,故事之三《狼之子》。他终于撞开了这个沉重的美国文学之门,成了职业作家。长时间的生活和文学的积累,像泉水一样的涌出,一个月就有四家杂志发 表他的作品。但是多产并未使他摆脱贫困,有的杂志也穷得连稿费都付不起,他又把脚踏车和冬衣当了。这时邮局几次招他去做工,他都拒绝了。他坚定沿着自己选 择的道路走下去,而且义无返顾。

在杰克·伦敦的早期作品中,比较有代表性的,是包括有许多短篇小说集在内的“北方的故事”。这些“北方的故事”,主要描写阿拉斯加地区的自然风光和淘金者 以及印第安人的生活。他在这些故事中,赞美大自然的壮丽,赞美人类同大自然斗争的坚强意志·旺盛精力和对生命的热爱,同时,与此相对照地揭露私有制社会中 的自私、残暴与懒惰。这些故事没有触及资本主义社会的根基;所塑造的主人公,许多是个人奋斗的英雄,带有明显的个人主义的特征;他不自觉地把生物界的生存 竞争、适者生存的规律,运用来解释社会现象。尽管如此,这些北方的故事,积极的方面是主要的,它给美国文坛吹进子一股新鲜的空气。

在创作“北方的故事”期间,杰克·伦敦接触到了俄国革命作家高尔基的作品。高尔基和他是同时代的作家,有着相似的生活经历。高尔基的作品,充满了对人民的 热爱和对资本主义的憎恨以及对广泛的群众性斗争的歌颂。相形之下,伦敦作品中的个人主义倾向就显得更加突出了,这使他受到震动、鞭策和启发。1901年杰 克·伦敦在评论高尔基作品的文章里写道:“在那里面多么勇敢地指出了社会的溃疡,……这本书的实际效用是要唤醒良心沉睡的人们,使得他们为了人类去进行斗 争。”

1902年,杰克·伦敦利用一个到英国伦敦的机会,深入地考察了伦敦东区的贫民窟。他扮成一个流落英国的美国水手,在东区住下来;他到工人家中访问,跟流 浪者一起在街头过夜。通过这样的调查,写出了长篇报告文学《深渊里的人们》,真实地描写了贫民窟里的贫穷、饥饿、肮脏的悲惨情景。他无限愤慨地指出:“伦 敦的深渊是一个广大的屠宰场。”杰克·伦敦从写遥远的“北方的故事”,到无限同情地反映工人阶级的悲惨生活,在创作道路上向前跨进了一步。

1900年同工人运动有着比较密切联系的社会党成立后,杰克·伦敦很快离开了社会劳工党,加入了社会党。他积极参加社会党的活动,1901年曾被提名为社 会党的奥克兰市市长候选人,1905年他受到俄国革命的鼓舞,思想有了较大的进步,就更加积极参加社会党的活动。1905年应母校加利福尼亚大学校长邀 请,回校讲演,题目是《美国无产阶级的革命精神》,他明确宣言,要“将资本主义彻底扫荡”,“用社会主义取代它”。后来他又到全国各地演讲,深刻地解剖资 本主义社会,尖锐地指出:资产阶级的残酷压迫,使“世界上作为一个阶级的工人与作为一个阶级的资本家战斗”,“以暴力对付暴力”。他的演讲和文章,受到广 大群众的热烈欢迎,他演讲结束,激动的学生们把他抬起来欢呼;回到住处,工人们为了向他祝贺已等了一夜,他的政论性文集《阶级的斗争》,1905年出版 后,一年之内连印三版。实际斗争的锻炼,特别是同工人运动的密切联系,使他的思想有很大的提高,也带来了创作上的丰收。1906年到1910年,是他创作 上的高峰时期。他发表了许多政论性的文章,创作了大量优秀的短篇和长篇小说。

其中,思想性最高的乃是长篇小说《铁蹄》,它标志着杰克·伦敦的创作达到一个新的高度。二十世纪初,美国随着资本的迅速集中,成为“贫富间鸿沟最深的国家 之一”,阶级矛盾日益尖锐,工人的罢工运动如火如荼。1908年发表的《铁蹄》,正是工人斗争的赞歌,它写的是垄断资产阶级对工人的残酷压榨,逼使工人举 行罢工和武装起义;资产阶级又运用手中的国家机器对工人斗争进行血腥的镇压。杰克·伦敦通过典型的艺术形象,有力地表现了资本主义不可能和平过渡,工人阶 级要夺取政权必须坚决斗争,包括武装斗争的思想,因而,也就有力地批判了社会党内的一部分人所鼓吹的议会道路的机会主义思想,使这部小说成为美国第一部具 有无产阶级性质的文学作品。前美国共产党主席福斯特曾给予崇高的评价,他写道:“伦敦的书——《铁蹄》,在建立社会主义党组织的作品当中,是具有十分重要 的意义的,在这本书里边,就某种意义来说,它预见了法西斯主义的逐渐发展。”但是这部小说在思想上和艺术上,也都有比较严重的缺陷。小说的主人公被写成 “超人”,他们脱离群众,企图用恐怖手段去推翻资产阶级政权,作为革命主力军的广大群众则被写成乌合之众,甚至比做启示录上的野兽,被没有理性的怒火和破 坏的渴求迷住了心窍。作品在艺术上也比较粗糙,人物形象不够丰满。

《铁蹄》脱稿后,1907年4月,杰克·伦敦带着妻子乘上自己设计、自己督造的“斯那克号”游艇到太平洋航游去了。他经历了两年多太平洋上的风险,于 1909年7月回到旧金山。在这一段时间,他除去写作三十篇以太平洋为背景的短篇小说,还写了长篇小说《马丁·伊登》。

《马丁·伊登》是杰克·伦敦的代表作,标志着作家创作的高峰。作品通过马丁·伊登一生的经历,反映了资本主义世界中正直作家的命运。前半部主要取材于作家 自己早年的经历,描写马丁·伊登从一个水手,靠了不屈不挠的奋斗,经过无数的挫折和失败,终于成名。这时“金钱源源而来,名声也愈来愈响”,过去看不起他 的人都一个个跑来买好他,同他解除了婚约的罗孙也哭哭啼啼地乞求恢复关系。当马丁爬到社会的顶层,才发现他过去所敬仰的资产阶级老爷、太太、小姐,原来是 那样的庸俗、卑鄙、自私,他感到空虚和幻灭,最后沉海自杀。《马丁·伊登》以严峻的现实主义批判态度,揭露了资本主义“金钱”世界的虚伪和丑恶。在艺术 上,这部作品成功地运用形象生动、富于个性的语言,进行了细腻深刻的心理刻画,塑造了众多的形象鲜明、个性突出的人物。但是,这部作品和其他的作品一样, 也明显表现杰克·伦敦世界观中的矛盾。他同情劳动人民,痛恨建筑在压迫和剥削劳动人民上面的社会制度,但是他却看不到劳动人民的力量,所以他作品中的主人 公,只能走投无路而自杀身亡:他的《马丁·伊登》是为了谴责个人主义、反对尼采的超人哲学而写,但在作品中却有时带着同情和欣赏的态度,描写主人公的个人 主义和“超人”思想。

《马丁·伊登》的发表,既是杰克·伦敦创作的高峰,又是他的创作由盛而衰的转折点,他成名之后,挥金如土,追求享受,不惜赶写质量低劣的作品,以迎合资产 阶级庸俗的趣味。他离工人运动愈来愈远,对社会斗争的兴趣也日趋淡薄。他对社会党也很失望,1916年3月正式声明退出美国社会党。他说;“因为它不再着 重阶级斗争,……美国近几年来的一切社会主义运动,开始趋向于妥协政策。我的理智不允许我再做一个党员丁。”像他所塑造的小说主人公马丁·伊登一样,杰克 ·伦敦痛苦地经历了严重的精神危机。他离开工人阶级和火热的斗争,感到生活的空虚和创作的绝望。1916年11月22日,他死在寝室里,经过化验鉴定,是 服毒或注入过量的吗啡自杀。这年他才四十岁。

杰克·伦敦曾被人称作“美国无产阶级文学之父”,他通过现实主义的文学创作,真实地反映了无产阶级的苦难生活,生动地表现了无产阶级的火热斗争,深刻地揭 露了无产阶级敌人的虚伪、残忍和丑恶,但是,由于历史的局限和他个人的原因,他没有得到科学的无产阶级世界观的武装,因而他很难自觉地抵御强大的资产阶级 思想的腐蚀,所以,当他离开了自己生长的土壤——无产阶级,便丧失了生活和创作的生命力。但是,他的多数作品植根于人民群众的生活之中,因此也为人民群众 所喜爱。他是一位享有国际声誉的作家,他的作品在他在世时,就已经译成十几种文字,现在,则为更多国家的人民所欢迎。

 

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